Édition

Au début des années 40, Frédéric Back reçoit sa formation aux beaux-arts auprès de Mathurin Méheut. Cet enseignement va de la céramique à la peinture murale en passant par les illustrations destinées à des publications imprimées. Ainsi, il apprend à utiliser les techniques qui lui permettront de répondre à divers types de commandes. Quand il arrive au Québec en 1948, le marché de l'édition est bien trop restreint pour y faire carrière. Il ne réalisera que quelques projets dans le domaine. Avant 1952, le Cercle du livre de France lui passe des commandes pour La caravane de Pâques, de Roger Vercel, et Le navigateur, de Jules Roy. Par la suite, la majorité des livres qu'il illustrera seront des adaptations d'œuvres existant déjà sous une autre forme.

D'une aventure à l'autre

Ulysse et Oscar et Le petit âne sont les prolongements d'aventures télévisuelles et radiophoniques. L'illustrateur y participe par amitié pour leurs auteurs, André Cailloux et Guy Mauffette. Les bélugas ou L'adieu aux baleines naît en écho à la rencontre avec Pierre Béland, scientifique consulté au moment de la création du film Le fleuve aux grandes eaux. Reconduisant sa fructueuse association avec Claude Villeneuve, biologiste et conseiller pour le scénario de ce film, Frédéric Back en approfondira le sujet dans un livre portant le même titre.

L'illustration de L'homme qui plantait des arbres lui offre une nouvelle occasion d'honorer le texte tant aimé de Jean Giono, alors que Crac! lui avait donné la possibilité d'enrichir le point de vue apporté par le film avec les rimes de Ghylaine Paquin-Back. Portant un intérêt particulier à tout ce qui touche à la vie, Frédéric Back s'est aussi passionné pour l'illustration du livre Inuit, les peuples du froid. Il éprouve autant de plaisir à faire découvrir les spécificités de civilisations méconnues qu'à révéler les mystères de la nature.

Livres

La maison Trestler

Classée bien culturel et monument historique, la maison Trestler a été bâtie par l'immigrant allemand Joshef Tröstler, rebaptisé Jean-Joseph Trestler (1750-1813).

Inuit, les peuples du froid

Oeuvre documentaire axée sur un personnage principal, ce livre reconstitue en 8 chapitres la vie quotidienne des Inuit. Écrit par le journaliste et auteur Georges-Hébert...

Les bélugas ou L'adieu aux baleines

À travers le récit de son expérience personnelle, le scientifique Pierre Béland nous raconte l'histoire vraie des bélugas du Saint-Laurent, également dénommés baleines blanches.

Le fleuve aux grandes eaux

« Le fleuve aux grandes eaux », c'est la traduction littérale de Magtogoek, le nom amérindien du Saint-Laurent qui prend sa source dans les Grands lacs et se jette dans...

L'homme qui plantait des arbres

L'auteur raconte comment, au hasard d'une promenade en Haute-Provence, il a rencontré Elzéard Bouffier, un vieux berger solitaire et taciturne qui reboise une terre...

Crac!

La destinée d'une chaise berçante au sein d'une famille sert de prétexte à raconter la transformation de la société québécoise. D'une génération à l'autre, ce meuble...

Ulysse et Oscar

Les aventures d'Ulysse l'explorateur, du lion Oscar et de la petite souris Hortense ont été racontées à la télévision de Radio-Canada avant d'être reproduites en version...

Le petit âne

Périple rocambolesque d'un petit âne portant sa charge au-delà des nuages jusque dans l'univers, Le petit âne est un récit poétique qui peut se lire à deux niveaux.

L'ami Fritz

Roman populaire écrit en 1864, L'ami Fritz peint une savoureuse fresque de la société bourgeoise alsacienne du 19e siècle à travers l'histoire d'amour de Fritz, un célibataire...

Bertrand du Guesclin

Frédéric Back réalise 90 dessins pour illustrer ce récit romancé de la vie de Bertrand du Guesclin (1320-1380), petit seigneur breton et héros national français, de son enfance...